Hva er biologisk mangfold?

Biologisk mangfold, naturmangfold, biomangfold - hva er det egentlig? Hvorfor trenger vi det? Og hva er truslene mot det biologiske mangfoldet vårt? Her får du det enkelt forklart.

Biologisk mangfold kalles også for naturmangfold, biomangfold og biodiversitet. 

Helt enkelt kan vi si at biologisk mangfold er alt det levende på jorda. Det inkluderer alle planter, dyr og den levende naturen rundt oss – på land og i vann. Biologisk mangfold omfatter også forskjellene innenfor hver levende organisme (art), alle de ulike artene, og naturtypene (økosystemene) de lever i.  

I naturen henger alt sammen. Et intakt og rikt biologisk mangfold gjør at økologiske funksjoner er mer stabile over tid. Om en art går tapt, kan det ha store konsekvenser for resten av økosystemet.  

Økosystemer er dannet av alle artene som lever i et område, og de geologiske forholdene og klimaet som finnes akkurat der.

Hva er artsmangfold?  

Artsmangfold viser til antallet og variasjonen av arter. I en skog har vi for eksempel forskjellige typer trær, fugler, innsekter og dyr, og flere ulike arter innenfor hver av disse. Vi snakker da om et rikt og variert artsmangfold. Artsmangfold gjør naturen robust, mer motstandsdyktig mot endring, og bidrar til at naturen henter seg raskere inn etter forstyrrelser.  

Arter i Norge

Beite

Hva er genetisk mangfold?  

Når vi snakker om genetisk mangfold, snakker vi om variasjonen av gener innenfor en art. Enkeltindividene av en art har nemlig ulik sammensetning av arvemateriale, slik at de får ulike utgaver av samme gen. Denne variasjonen i arvemateriale skaper forskjeller som er synlige, som ulik farge på hud, pels, hår eller øyne, og ikke-synlige forskjeller, som toleranse mot sykdom eller forurensing. Det genetiske mangfoldet gjør at arter kan tilpasse seg endringer og ulike levevilkår. I en verden som hele tiden er i forandring, er genetisk mangfold helt nødvendig for at artene kan tilpasse seg og føres videre.  

Biogassanlegg og opplevelsessenter drevet av Vesaravfallselkap i Vestfold.  Foto for MatPrat.  Foto  Paul Paiewonsky 2019

Genressurser er fornybare, men kan gå tapt dersom de ikke er i bruk. I Norge har vi en nasjonal strategi for bevaring og bærekraftig bruk av genetiske ressurser for mat og landbruk som skal bidra til å sikre genetisk mangfold også i fremtiden. 

Visste du at genetisk mangfold er viktig for matproduksjonen? Det genetiske mangfoldet i landbruket gir oss mulighet til å tilpasse produksjonen av korn, frukt, grønnsaker og husdyr til nye utfordringer, som varierende vær, nye sykdommer og skadegjørere. Det bidrar til at vi får en mer robust matproduksjon. 

Trusler mot det biologiske mangfoldet 

Arealendringer er den største årsaken til tap av biologisk mangfold. Utbygging av infrastruktur, som veier, byer, hyttefelt og vannkraft, samt gjengroing av kulturlandskap, bidrar til at artene som lever i et område ikke lenger klarer seg, eller flytter til andre områder. Store endringer kan i verste fall føre til at økosystemet kollapser. Forurensing, klimaendringer, innføring av fremmede arter og overhøsting truer også det biologiske mangfoldet.  

Hvorfor trenger vi biologisk mangfold? 

En mangfoldig natur er en robust natur. Naturen bidrar med en rekke tjenester, kalt økosystemtjenester. Drikkevann, ren luft, mat, medisiner og beskyttelse mot ekstremvær er eksempler på tjenester vi får av naturen. Naturen er, med andre ord, grunnlaget for vår eksistens.  

>> Les mer om hvordan drøvtyggerne påvirker det biologiske mangfoldet vårt.

 

Sist oppdatert: 11. oktober

Referanser
 

Kommentarer

    Se alle kommentarer...

    For å skrive en kommentar må du være logget inn.